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特朗普说谈判不急,美农业部却急着来台湾找订单

北美国际 05-17 08:10 大字

中美贸易战又陷入僵局,特朗普发推特说“我才不急”,并将矛头指向他的最大竞争对手——民主党的拜登,声称中国等着和“软弱的民主党人”谈判。

所谓“软弱的民主党人”其实并不软,因为拜登虽说过“中国并不是我们的竞争对手”,但这话是铺陈在“中国自顾不暇”的语境里,以免自己落入华盛顿朝野“反中”共识的逆流。拜登的机会,必须来自于特朗普的失败,而能重挫本朝声望的,毫无疑问是特朗普发动的中美贸易战,其余议题恐属次要。

这次贸易战的僵局,特朗普的决策有多少比例出于痛击拜登的需求?不得而知,但对于即将步入选战周期的此刻而言,特朗普不可能不急,最起码,他已经透过不只一项的手段,将“拜登”与“中国”配对起来。这种政治打包,意在将对手捆在烧死女巫的十字架上,任其宰割。

从台湾的角度看贸易战,也有若干特朗普其实挺捉急的迹象,例如,美国农业部首度组织大型贸易团访台,美其名曰“寻求更多美台农业合作商机”,实则乃“找订单”。

借着AIT“台湾关系法”40周年的系列活动之一“贸易投资月”,美农业部海外服务署署长艾斯利(Ken Isley)组织了49家来自全美各地企业与协会代表,以及美属萨摩亚、爱达荷州、佐治亚州与内布拉斯加州的农业部门官员大型访问团来台访问。

这些来自美国各地的企业分布于加州、伊利诺、俄亥俄、堪萨斯、夏威夷、密西根及明尼苏达、得克萨斯州,农产品包含水果、酿酒、乾酪、谷类、大豆、洋葱、坚果等品项。

根据AIT的声明,台湾是美农业部今年海外拓销的第一站,换言之,这是特朗普政府因应贸易战下可能的农业州损失,所做出的止血准备。

在贸易战陷入新一轮的僵局后,5月11日特朗普也立即指示农业部长尽快制定支持美国农民的补助计划。在此项计划出台之前,联邦政府已发放给农民120亿美元的援助,以缓解贸易战带来的冲击。根据特朗普自己的说法,美国政府从中国得到的超过千亿美元关税收入可以买农产品,农民受益比以往更大。

也就是说,从国内到国外,从补贴到拓展外销,特朗普非常在意农业州的选情,急欲缓解农民对贸易战久拖不决的疑虑。根据明尼阿坡利斯联邦银行的一份报告,美国上西部地区申请破产的农场数量连续四年上升,贸易战虽非唯一的因素,却是重要的因素。

台湾市场虽小,却也是美国农产品第8大海外市场。对台湾而言,美国是农产品出口(10.3%)的第三大经济体(但不及第一名大陆的一半),进口(27.3%)的第一大经济体(超过第二名大陆3倍以上)。

事实上,去年6月,蔡英文当局已派出史上最大规模代表团赴美参加“选择美国”表忠,9月,又有黄豆业者组团赴美采购,并超购30%黄豆。今年美国农业部组团到已经“买好买满”的台湾继续塞货,怎能说特朗普不急呢?

自去年3月中美贸易争端始,排除反特朗普的精英阶层不论,农民以至于美国一般大众与官商,虽有疑虑杂音,但其普遍的心态尚属淡定,究其因,就是美国人认为中国迟早会屈服,贸易战很有必要,负面阴霾只是暂时性的。

爱达荷前任州长欧士杰(Butch Otter)于去年接受“美国之音”专访,谈到对中美贸易摩擦的看法。他虽认为阻碍自由贸易的摩擦确实令人担忧,但在双方谈判磨合的过程中,终究会出现好结果。因此,这位在两岸都有高科技与农产品出口业绩压力的州长,期待的是中美双方快速地“调整”完毕,好让彼此在新的轨道上恢复自由贸易。

重点是,欧士杰认为,为了更长远的利益,对爱达荷州高科技与农业的冲击,是可暂时忍受的。其言下之意,倘若时间拖长,会失去太多贸易机会。

这种社会上的普遍淡定,加上特朗普突出的好大喜功的个人特质,使得美国人只愿在这场争端上看见一种结果——快速地取得压倒性胜利。对特朗普而言,若无法快速取得压倒性胜利,他也只能将事态引导到另一种对他有利的结果——保留贸易战的火种,以作为对付选举对手的选战工具。

所谓“压倒性胜利”,对一般美国人以及特朗普而言,应该有层次上的差异。对人民、企业与肩负业绩压力的地方首长而言,压倒性胜利就是实质的利益;但对特朗普而言,除了实质利益之外,还要有能在选战中牵制、碾压对手的选举利益。

中国在原则性问题上拒绝让步,对特朗普而言是选战的隐忧。倘若中方有意押宝于他的对手,在选前翻脸,则此战果立刻就变成竞选对手得以绝地大反攻的弱点。但若贸易争端继续拖下去,立即而来的经济冲击就是特朗普必须面对的问题,他能不能确保在投票以前压制国内的躁动,即为最大的考验。

这就是特朗普的时间急迫感与中国的差异,要选举的人,肯定比较急。

众所皆知,农业州是特朗普的重点票仓,农业选民也是贸易战中最受冲击的族群,这便是为何近日美国农业部动作频频之故,连远在太平洋彼端的台湾,都能感受到美方这次的积极性与柔软度。

美国前副总统切尼的副国家安全顾问叶望辉(Stephen J. Yates)前年特别提醒台湾一件事,不应把美国看成单一一个国家,美国是“合众国”,每个州都要看成一个国家去发展关系,而从产业合作着手是最有效的,因为每个州都有其重要产业,可以影响联邦决策。

美国有一特性,就是产业的发言权极大,叶望辉称之为“完全不对称的特大发言权”,许多产业具备强大的游说势力。他举了养猪业的例子:

美国养猪户不过6万家,总共提供55万个工作机会,而其中大多是美国自身消费,只有26%出口,出口的部分只提供了11万个就业机会,对全美国3.2亿人口来说,11万人实在完全可略;且美国猪业每年总营收1220亿美元,仅占GDP 0.65%。但是这11万人与0.65%的利益,却足以让美国在贸易谈判上对台湾一再施压(就是台美长期龃龉的瘦肉精美猪问题)。

换言之,美国产业是一种不对称的杠杆,外界看起来微小的产业,可能都有影响联邦政府关键决策的巨大影响力。

当美国各州的产业界发现所谓的“压倒性胜利”对特朗普而言还包含了选举利益,甚至产业的实质利益流失于总统的选举利益时,受损的产业还能默不吭声吗?农业不过是其中一个产业群,对进口MIC电子零件需求量大的产业群而言,其受害感受也一样强烈。

所以,特朗普怎么可能不急?

美国重建产业链可能是大势所趋,但绝不会在特朗普选举前完成,即便,许多厂商会在这几个月转而投资美国,为特朗普美化外资数字,但按照郭台铭的观察,美国劳工急需提升整体素质,厂商转投资美国也不能不顾虑这方面的成本。倘若中美贸易战没有给予厂商一个较为确定性的答案,多少厂商能在短期间内决定投资美国?

随着时间的推进,利益上的焦虑感,会促使中美两国内部产业乃至于世界各国,都对中美谈判谁是谁非的问题不再感兴趣,只希望能早日尘埃落定。

因此,纯从两国各自的贸易逆差数字论中美强弱的一般性看法,实在值得推敲,即使不谈服务贸易只谈货物贸易,这场争端尚有许多细节值得注意,而这些细节,都有可能是令人意外的杠杆,翻转结果。

总而言之,从选举,从产业的耐性与影响力来看,时间可能不在特朗普这一边,拖下去,不但没有人是赢家,特朗普还可能是最大的输家。

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