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温哥华是一个怎样的城市?
2019年12月10日    来源: 加拿大熊孩子    阅读:   
我来说两句

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温哥华是一个非常有魅力的城市,很多细节只有常住一段时间才能体会。我今年在温哥华旅居了两个月,一直没来得及总结和分享,这个城市是值得好好聊一聊的。

官方语言之一 - 中文

从洛杉矶机场(LAX)出发,在西雅图(SEA)中转,最后到达刚到温哥华机场(YVR),这一趟行程印象比较深的事情有两个,一是西雅图-温哥华这么近的距离居然可以用飞的,再就是到达温哥华机场后三种语言的指示牌,这三种语言包括:英语、法语、中文。目前走过的其他北美城市的机场都没有这种普遍存在的中文指示牌,令人倍感亲切。

从西雅图机场(SEA)到温哥华机场(YVR)直线距离只有200公里

英语、法语、中文是温哥华机场指示牌上的三大语言

走了几步后进一步发现,中国人的影响力真不小,一处商业地产地产广告最大的几个字全用中文写上去了。

实际上,机场遍布房地产项目广告的情况只在中国比较多见,其他国家机场广告大都是各类消费品、金融的主题。华人与当地的房地产有很深的关联,在大温哥华地区的房地产经纪人当中,大概有三分之一是华人。

在其他城市少见的机场房地产广告

在温哥华都会区南部的列治文(Richmond),几乎已经成了中国城市,银行办事可以说中文、沃尔玛超市里的商品标识也有中文,中文已经成了官方语言。如果你不懂英语,在列治文一定可以过得很轻松,如果你英语很好,在这里生活久了英语可能会逐渐退化。

沃尔玛列治文店

令我印象深刻的是列治文这个华人城市的街道整洁大气,相比之下,美国一些大城市(如纽约、洛杉矶、芝加哥、旧金山)的华人区显得有些脏乱差,这可能是因为温哥华的新移民数量更多的原因,越新的中国移民,素质往往越高、财富往往也越多。

温哥华的华人分布不仅限于列治文,而是遍布整个都市圈,区别只在于各地比例。大温哥华地区的华人比例之高和影响力之大,北美没有第二个都会区可以比。根据2016年加拿大统计局人口普查数据,大温哥华地区有47.5万华裔人口,占大温地区总人口的19.3%。其中,列治文的华人比例为52.5%,高居各地区榜首。

大温地区华人比例排名前十

当地文化和宗教多样性很好,图为位于列治文的观音寺(International Buddhist Society)

从粤语到汉语

早期,大量香港人移民温哥华,使得粤语成为温哥华华人群体中使用最多的语言。港人对加拿大的爱太深:包括李嘉诚在内,目前香港前五的富豪中有四位拥有加拿大国籍。直到现在,温哥华一些中文广告牌上的繁体中文和措辞风格,都还是有着很浓的“港味”,更有人戏称Vancouver为Hongcouver。

香港前五富豪的信息(来自维基百科)

香港人再强,毕竟也只有700多万人,中国大陆14亿人的经济崛起极大地改变了加拿大华人移民的结构。

招待我的朋友移居温哥华已经十七年了,他告诉我说,在他刚来的时候,位于列治文的公司在招聘员工时,往往需要应聘者懂粤语,但今天对粤语的要求没有普通话多,当然,如果一个人的英语、普通话、粤语都能说好,那在温哥华自然更有竞争力。

根据官方数据统计,目前加拿大使用人数排名前四的语言分别是:英语、法语、普通话、粤语。在温哥华部分地区(如列治文),生活根本不需要会英语。

温哥华的一处地产广告牌,浓浓的香港范儿

最好的夏天

温哥华拥有温带海洋性气候,虽然纬度很高,却被誉为气候宜人、适合居住的城市,夏天多为20多度,冬天绝大多数时候也在零上。在温哥华一年的十二个月里,最好的又属夏天,因为夏天凉爽又晴朗,冬天多雨。对于不喜欢雨天的人,温哥华有一半的时间是不好的,所以要旅行,尽量选择夏天到温哥华;如果你正在选择移民地区却又不喜欢雨天,温哥华可能就不太适合了。

温哥华气候统计表 1981 - 2010

温哥华的云让人印象很深,总体而言就是常见很强的立体感和层次感,清爽有质感,看到这样的天气,我就知道空气质量是很好的了。这里的夏天极少用到空调,平均每年夏天需要开空调的时间大约只有1-2周。

温哥华的夏天比加州(尤其是南加州)要好,因为温哥华更凉爽,不会那么干燥,而且这里的晴天大都是有云的,万里无云的天在温哥华比较少见,在加州却是常态。

到达温哥华后第二天的天气

西温山上远望市中心

蓝天白云下的冲浪者

在北温海边的一张照片,当时的pm2.5浓度为3μg/立方米(50以内即为优秀水平)

官富遍地的谬传

温哥华本地产业主要是航运、旅游、服务等传统行业,并没有像西雅图那样拥有微软、亚马逊、波音、好市多等超级公司的造富能力。据统计,温哥华目前的平均税前年薪只有5.8万加元,大多数工薪阶层的税前年薪都在10万加元以内。

凭这样的工资收入,要在温哥华买到动辄200万加元以上的独立屋几乎是不可能的事情,但温哥华的吸血能力特别强,吸引了大量海外资本流入。

我在当地的经纪人朋友告诉我,对于当地超过200万加元的房产买家,他们的房款基本上都不是在温哥华本地赚到的,而是来自海外,在海外资本当中,中国资金又是最大最重要的一个。

有一天我去温西办事,回程到孟晚舟的家看了看,当时外部正在装修,差点没认出来

于是就有这样的传言,说温哥华是“大奶屯”,温哥华的华人都是富贵人家的亲属。但实际情况不是这样,温哥华有没有富贵人家?当然有,但仍然是极少数,温哥华无论是原居民还是新移民,绝大多数人都是中产阶级,温哥华街道上大多数车仍然是丰田、日产、福特等高性价比的品牌。

被神化了的传言同样说到了美国洛杉矶,很多年前,网上说罗兰岗是“二奶村”,说罗兰岗都是富人的情人,住豪宅开豪车... 但实际上去罗兰岗走走,你看到更多的会是超市里买菜的大爷大妈和华人收银员,罗兰岗在南加州也完全不算是豪宅区。在全世界任何地方,富人都是相对少数的。

和一些本世纪初移民到温哥华的朋友聊天,有人表示自己移民移早了,这几年登录温哥华的新移民一个比一个有钱,多的不用说,这十多年下来,国内大城市一套房的增值都不得了了,这个说法的确没错。

房价最高的加拿大城市

温哥华是加拿大无可争议的房价最高城市,一套地段、学区、面积、屋况相似的房子,温哥华的价格是多伦多的两倍。

高房价的本质是高地价,伴随着土地价值越来越高,有更多业主将老屋推倒重建,在列治文几乎每一个社区都能见到正在改建的房子。由于土地完全归业主所有,所以重建房屋只需经当地政府审批并且公示一段时间即可。因为前些年的改建,现在常见到有很多70年代的老房与刚建好的新房同在一个社区,这个现象在列治文尤其明显。

一处重建房屋,将独立屋改为联排屋,建筑密度大幅提升

一处建好不久的新房和旁边70年代的老房

温哥华的高房价和低房产税率有直接关系,目前温哥华的平均房产税率大约只有千分之2.5,大概是邻居西雅图的三分之一、多伦多的二分之一,这样的低持有成本让温哥华房价在过去一些年持续大幅上涨。

为了控制房价,BC省于2016年8月对非加拿大公民、非加拿大永久居民在当地的买房设置了外国人买房税,该税推出时为15%,后来在2018年又增加至20%。温哥华的商业地产没有受到这个政策的影响,因此这几年来越来越多的中国投资者转而投资温哥华当地的商业地产。

除了对非加拿大居民征收外国人买房税外,温哥华还对所有一年空置超过180天的空置房征收“投机空置税”(Speculation and vacancy tax),其中对于外国人的物业,税率高达2%;对于有加拿大身份但不在BC省的,税率为1%;对于BC省居民,设置40万加元的免征额,空置房市值的超出部分将被征收0.5%的空置税。

空置税相当于在温哥华超低的房产税基础上增加了持有成本,但由于温哥华新移民很多,住房需求旺盛,空置率一直较低,所以被收空置税的人并不多。但如果我们仔细观察,就会发现在一些华人聚集区的租金和Airbnb短租价格,在2019年有了一定程度的下降。

一劳永逸地买房囤房是中国人的最爱,温哥华针对买房增加外国人交易税,又针对空置房的持有过程课以重税,这使得当地房价迅速降温,成交价整体上比高位已经下跌15%,目前市场还在持续探底。

温哥华房价2005 - 2019

自然资源

温哥华有山有海有湖有岛,如果我们看一下地图,还会发现温哥华是北美地区距离冰川最近的大城市。如果你热爱徒步或滑雪,温哥华周边的户外资源一年也走不完,生活绝对充实!

温哥华有山有海有湖有岛,向北一小时车程即可进入可见的冰川

由于温哥华海多湖也多,所以轮渡成了这里常见的交通方式。有趣的是,不少轮渡线路的距离不长,三五公里甚至更短的直线距离,当地居然不建桥,而是使用轮渡将通勤车辆送到另一边,这浪费了出行者很多时间和费用。

后来才了解到,对于建设跨海大桥如此谨慎是出于当地预算和环境保护的考虑。

海天公路分支 - Horseshoe Bay通向一处港口的快速路,在此出发的最短轮渡距离目的地Bowen Island仅4公里

丰富的自然资源使温哥华为户外徒步者提供了完美体验,大温哥华地区目前有名的徒步道(trail)就有176条,每一条在温哥华徒步官方网站(vancouvertrails.com)上都有详尽介绍,告诉徒步者线路的长度、海拔、季节、时长以及是否露营等信息。

Panorama Ridge线路图

起点距离温哥华车程约100分钟的徒步网红级景点:Garibaldi Lake

佛系安心的加拿大人

加拿大的竞争压力远小于美国(更小于中国),相同行业的薪水整体上也比美国低一些。但他们过得还是挺舒服(即使在温哥华这个生活成本比较高的地方),因为加拿大的医疗、养老、教育等福利做得比美国更好。

以医保为例,加拿大的全民医疗保障制度比美国对普通人更加友好。当地居民可在居住地缴纳医保费并领取医疗卡,有了它,在加拿大看病、诊疗、化验、透视、手术、住院都是免费的。医保费用各省有所不同,大部分省份按家庭为单位缴纳费用,大约每个家庭每个月在100加元左右,对于家庭收入未达到所在省份的最低收入水平的 ,医保费用也可以免除。

正是因为美国和加拿大之间存在这样一些各自的优势,不少不那么佛系的加拿大人选择到美国工作,毕竟美国的工资高于加拿大、市场更大、晋升空间也更多;而加拿大的社会福利做得又比美国更好,所以他们退休前在美国工作,退休后回到加拿大,可谓两头的好处都享受到了。

美国和加拿大护照,北美很多人同时拥有美加双国籍

我有一位同学就职于BC Hydro,这家公共服务的企业可以理解为加拿大的一家国企,翻译成中文就是英属哥伦比亚省供电局。

她的年薪并没有特别高,在温哥华属于中等偏上水平,但这家公司最大的亮点在于其他福利。比如为员工按照最高标准交医保、每年赠送5000加元购物券、赠送牙医和按摩等保健服务。同时为员工购买一种特殊的保险,在这个保障下,公司的任何职员,无论是因为工作过程还是生活原因致残导致无法继续工作,员工都可以按照致残时的年薪,一直领到到自己去世为止。这位同学家境富足,表示现在工作都不太指望多赚钱了,多赚的钱会交更大比例的税去养其他人,共产主义几乎已经实现了。

实际上,温哥华的压力在加拿大已经算是大的了,毕竟房价摆在那里,但如果在温哥华已经有一套好的自住房,考虑到当地超低的房产持有成本,以及医疗、教育、养老的全方位保障,中等收入和高收入人群的生活质量不会相差很大。

和其他北美城市一样,温哥华大多数网球场免费开放

殖民地的印记与美加互动

加拿大原本是英国在北美的一块殖民地,但加拿大人对殖民地历史的看法与我们不同,他们以此为荣。在温哥华随处可见加拿大国旗和英属哥伦比亚省(BC省)旗并列的情况,如果你不仔细看这面省旗,会以为是一面英国米字旗。

温哥华市中心一处加拿大国旗和BC省旗

后来我上网查询,才仔细看到BC省省旗的样子;而且不光BC省部分使用了米字旗,安大略省和曼尼托巴省也是如此。加拿大作为一个独立的主权国家,这样的行政区旗在我们看来是难以理解的,如今加拿大名义上的国家元首仍是英国女王(但没有实际作用)。

英属哥伦比亚省的省旗(左)和安大略省的省旗(右)

在加拿大不仅可以看到大量的英国元素,还能感受与美国的一体化。在温哥华期间,我三次往返西雅图,单程不到3个时。在交通比较好的情况下,从温哥华市中心到美加边境的和平门公园只需40分钟。

和平门公园是一个重要景点,游客可以将车停在美国或加拿大任何一边的停车场,然后步行至公园,走在白色的和平门下,真正实现一脚踩在美国一脚踩在加拿大。门的美国一侧写着”Children of A Common Mother“(同一母亲的孩子们),另一侧写着”Brethren Dwelling Together in Unity“(同舟共济),由此可见,文化与价值观才是国家关系最高层次的展现。

和平门,门的这边是加拿大,那一边是美国


美加跨境留念

美加之间的互动越来越便捷,简直就像同一个国家,各自公民都可以免签前往对方国家,大温地区与美国互通的公路关口不止和平门一个,往返美加比较多的居民还可以申请NEXUS卡,这样每次驾车通关就可以避开排队。

过去美国的物价便宜,很多温哥华人周末开车到美国采购,但现在由于美元对加元大幅升值,所以美国大多数的日常消费品价格优势已不存在,目前美加边境相差比较大的价格是油价,美国要便宜一些。

结语

温哥华是一个非常宜居的城市,如果你已经习惯了繁忙嘈杂的中国大城市生活,温哥华可以重新定义你对生活的理解,久住一段时间,她能让人变得更加平和。当地的华人文化氛围浓厚,在这里生活不会不方便、也不会孤单。

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