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招生丑闻横行美国!SAT打包出售学生信息,一人仅需47美分
2019年11月21日    来源: 北美留学生日报    阅读:    [我要投稿]   [我要收藏]

据《华尔街日报》报道,美国大学理事会(College Board)正在利用旗下的SAT考试,向学生收集个人信息,然后向各个大学出售学生的姓名和这些个人信息。

听起来匪夷所思,这样做对他们有什么好处呢?

美国大学理事会表示,他们发现SAT分数与家庭收入密切相关。

大学竟然用这些信息向学生进行推销,使学生认为自己有机会录取这些大学,从而提高这些大学的申请人数和拒绝率。

西北大学毕业典礼

图源:华盛顿邮报

更高的拒绝率使大学显得更加精英化、更加“排他”,很难考上。所以学生会投入更多时间和金钱来准备考试、一遍又一遍的重新报考SAT。大学表示,这些购买到的数据可以帮助他们接触到更多样的学生群体。

“排名前10%的好大学不需要这样做,”大学招生顾问、Vanderbilt University前行政人员特里·考德雷(Terry Cowdrey)说:“其他大学买了一些入学机会不大的学生的名字和信息。然后孩子们说,‘如果你不打算录取我,为什么要招募我?’大学这样做是为了增加申请人数,你必须不断提高你的分母才能得到你想要的录取率。”

通过非法收集、售卖考生个人信息的这种无本生意,美国大学理事会获得了巨额利润。

据《华尔街日报》报道,考生乔丽·约翰逊(Jori Johnson)在芝加哥郊外上高中时曾参加过SAT摸底考试(PSAT)。考试结束后,她就收到了范德堡大学、斯坦福大学、西北大学和芝加哥大学寄来的招生宣传册子。

正常人都会立即认为自己的分数足以被这些好大学录取,不然给我寄什么宣传册?

她最终向这些学校提出了大学申请。几个月后,她被这些大学和其他三所曾向她要过申请的学校拒绝了。尽管从大多数标准来看,这名高中毕业演讲代表的考试成绩都很优秀,但她的学习成绩远低于平时被这几所学校录取的学生。

“很多拒绝信是同一天发出的,”现在纽约大学电影专业的大四学生,21岁的约翰逊在接受采访时说,“我盯着电脑就哭了。”

这些招生宣传册对约翰逊小姐一点儿用也没有,但确实让发出它们的大学受了益。数据表明,当大学显得更有选择性、更难被录取时,它们在全国的榜单排名和声誉就会上升。并且,他们可以通过拒绝更多的申请者来做到这一点,于是,许多申请者就成了被利用的棋子。

根据对联邦数据的分析,范德堡大学的入学率已从2002年的46%降至2017年的11%,该大学的申请者人数同期增长了近三倍多。

申请者的竞争已经刺激到了那些高度重视进入精英学校的焦虑家庭。

竞争日益激烈的氛围为今年3月曝光的招生作弊丑闻埋下了伏笔。丑闻的中心以大学顾问威廉·“里克”·辛格为首,他帮助申请者作弊或贿赂进入学校。现在,他已对贿赂大学教练和伪造运动员简历等罪行认罪。

据称,辛格还被告利用SAT帮助学生取得假分数。

对此,辛格的律师拒绝置评。

美国大学理事会(College Board)发言人扎卡里·戈德堡(Zachary Goldberg)说,由于担心招生丑闻,去年有1%左右的SAT考试被取消。他补充说,美国大学理事会对我们的考试安全所付出的努力已经在近年来增加了许多。”

招生丑闻并没有影响SAT的受欢迎程度,它的受欢迎程度已经超过了它的主要竞争对手ACT。参加SAT考试的学生越多,美国大学理事会出售给学校的学生数据就越多。

大约四分之一的美国大学已经不再要求学生在入学时参加SAT或ACT考试,它们说自己偏袒富人,并不预测学生在学校的表现。洛杉矶的一个民权组织正在向加州的大学施压,要求取消一切入学考试要求。

戈德堡表示,美国大学理事会对大学售卖考生数据是为了“让学生有机会与大学和奖学金组织展开重要对话,探索他们的选择”,他还补充说,“好处……大于担忧”。美国大学理事会表示,他们只是给了大学“许可”使用,而不是出售学生信息,学校只能在规定的期限内使用这些数据,并同意遵守某些其他规定。

当然,我们不用对美国大学理事会说的话报以过于认真的态度。

常春藤大学的申请人数奇高,录取率奇低,普通人的机会越来越少,进入美国精英大学就读的机会从未像现在这样渺茫。

精英大学比普通大学更难进入,部分原因是来自世界各地的优秀学生越来越多。学生们也纷纷涌向名牌学校,希望能从他们认为能提供更好收入前景的学校获得学位,以规避高昂的大学学费风险。

大学的拒绝率也在攀升,因为平均每个学生都在提交比以前更多的申请。根据最新的高等教育研究机构(Higher Education Research Institute)的新生年度调查,2017年,36%的大一新生申请过七所或更多的学校,大大高于2007年的19%,因此美国大学总体上有更多的申请被拒。

多份申请的趋势也迫使许多大学招揽更多的申请者作为保险——一个已经被录取的学生现在有了更多选择,他们可能离开A大学去了B大学,却给A大学留下一个空位。

于是,为了应对这种环境,大学的招生人员可以求助于美国大学理事会,该机构出售高中生姓名、种族、父母教育程度以及PSAT或SAT的大致分数,每个人的价格为47美分。

美国大学理事会表示,每年有1900所学校和奖学金项目从200万到250万个名字中购买组合套餐,但他们拒绝透露总共卖出了多少个名字。

学校的目标通常是地理、社会经济阶层和学术兴趣的结合。

比如,一所大学可以购买一份来自科罗拉多州、怀俄明州和蒙大拿州,爱踢足球的白人女孩名单,这些女孩在PSAT考试中得分在1200到1300分之间,对工程学感兴趣,而且她们的父母没上过大学。

招生官员透露,一些学校每年购买50万个名字。杜兰大学(Tulane University)表示,它去年从美国大学理事会购买了大约30万个名字。联邦数据显示,2002年至2017年间,杜兰大学的申请人数增加了174%,录取率下降了62%。

杜兰大学

参加美国大学理事会考试之前,学生们会被问及是否想让学校了解他们的信息。约翰逊小姐说,她不清楚这些信息将被用来做什么,但她希望对她感兴趣的学校能给她发邮件。

但是,她和她的父母从来不知道她的信息会被售卖。

她说自己关注的四所大学后来都拒绝了她的申请,他们拒绝讨论她的情况,也不愿透露她的名字是否在他们从大学委员会买来的名单中。斯坦福大学、西北大学和芝加哥大学拒绝透露它们购买了多少个名字。

过去10年,精英大学的录取率不断下降,学生在SAT考试中取得好成绩的压力越来越大,必要时还要参加多次考试。

美国大学理事会的生意因此受益。参加SAT考试的学生人数从2016年的160万跃升至2019年的220万,增幅36%,并超过了ACT考试。根据美国大学理事会最新的纳税申报表,该机构2017年的收入为11亿美元,高于2012年的7.6亿美元。

2017年,这家非营利组织仅盈利就超过1.4亿美元,资产更是超过10亿美元。

因为学生申请了越来越多的大学,大学理事会的业务也在过去十年中受益匪浅。根据最新的纳税申报单,美国大学理事会2017年出售学生数据的收入为1亿美元,远远高于2010年的6300万美元。

乔治城大学的教育考试服务中心前副院长安东尼·p·卡耐瓦莱表示,美国大学理事会正在以出售学生姓名,吸引更多学生申请的这种方式来帮助大学扩展和推销它们的排他性声誉。

他说:“美国大学理事会运营着这整件事,他们和大学之间有一种亲密的、相互依赖的关系。”“他们在出售阶级,这是个很好的生意。人们害怕脱离中产阶级。基本上,作为父母,你的工作就是确保你的孩子混得和你一样好。”

“我们是他们的经纪人,”他说。“我们这样做对他们非常有益。”

实际上,包括伊利诺伊州在内的几个州都有法律禁止出售学生数据。去年10月,九名州议员要求伊利诺伊州司法部长调查大学理事会是否违反了两项州法律,这两项法律禁止任何机构在未经家长同意的情况下出售或出租学生信息。

美国大学理事会的戈德堡却说,州议员们提到的法律“不适用于学生搜索服务”。

住在芝加哥的凯西·克雷斯韦尔(Cassie Creswell)家里有两个学龄子女,她帮助领导了一个倡导政府保护学生信息的组织。伊利诺伊州对高中生参加SAT考试有着硬性要求。“你不能在学校里收集信息,”她说。“他们的生意不应该是从孩子身上赚钱。”

个人信息曾被售卖、又被多所大学拒绝录取的约翰逊小姐是纽约大学的大四学生,该校2017年的录取率为28%。

她帮助弟弟申请了大学,并敦促他不要掉入自己曾经掉入过的陷阱,也告诉他进入名校并不是最重要的事情。

“低录取率就像一个声望的指标,”她说。“所有人都盯着这个,但我认为这不是什么好事。”

无视法律,利用无辜的学生当作摇钱树,使无数人不知情地成为分母,更不是好事。

来源:北美留学生日报

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