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全世界都抢着去开发地球北大荒
2019年10月12日    来源: 加美    阅读:    [我要投稿]   [我要收藏]

随着全球变暖,北冰洋冬季海冰越来越少,“北极航道”可能在未来几十年中进入真正的商用状态。由于极寒冰冻的地球“北大荒”埋藏着大量石油、天然气、渔业与稀土等巨量富饶的资源,包括格陵兰在内的北极地区,正成为全球政治力量争夺的热点。

根据北极八国于1996年在加拿大发布的《渥太华宣言》,北极事务由北极八国决定,其他不属于“北极人”的国家只能发言和建议,没有投票和决策权。

由于中国没有北极圈以内的领土,但又与北极有着千丝万缕的联系,角色略显尴尬。

不过,中国也可以在北极有所作为。2018年1月,国务院公布的《中国的北极政策》介绍,中国愿依托北极航道的开发利用,与各方共建"冰上丝绸之路",参与包括北极航道基础设施建设、商业化利用和常态化运营。

专家分析,冰上丝绸之路有可能缩短中国到欧洲的最短航线,估算比走苏伊士运河等传统航线缩短25%-55%,这就使得中国从上海以北的港口到西欧和北欧的航行时间大为缩短。

今年8月,前地产富豪、现美国总统唐纳德·特朗普因格陵兰岛闹出了一波波的新闻。先是特朗普宣称打算购买格陵兰岛,被丹麦政府严词拒绝,之后特朗普一怒取消了对丹麦的国事访问。美国讽刺作家在《纽约客》发文建议丹麦反收购美国,美国人民热烈支持。美国教授建议美国购买加拿大,加拿大人民群起抵制。

这一波三折的口水战为吃瓜群众贡献了不少笑料,但它荒诞不经的外表下其实有着严肃的背景,那就是:包括格陵兰在内的北极地区,正成为全球政治力量争夺的热点。 极寒冰冻的地球“北大荒”埋藏着巨量富饶的资源

“北极地区”指的是环绕在地球北极点周围、北极圈以内(北纬66°34′以北)的地区,包括北冰洋和周边的一圈冻土。从地球仪顶端向下看,你会发现这圈冻土分属8个不同的国家,分别是美国、加拿大、丹麦、冰岛、芬兰、瑞典、挪威和俄罗斯,这些国家总称“北极八国”。 这8个国家中,俄罗斯所占份额最大,几乎占了一半。加拿大位居第二,然后是美国和5个北欧国家。 从表面来看,北极只是一大坨荒凉的万年玄冰,夏天时一小部分融化出一坨水。但在这世界尽头的极寒封印之下,却是海量富饶的资源。 根据美国地理协会的估算,北极地区拥有原油储量900亿桶,天然气储量47万亿多立方米,分别占全球未探明石油储量的13%和开采天然气储量的30%,而且84%位于近海。此外,北极地区还有数量惊人的渔业、森林资源和矿产资源,包括对高科技产业至关重要的稀土资源。美国企图染指的格陵兰岛,就拥有在中国之外世界最多的稀土储备。 我们寄居的地球,每一天都在飞速消耗油气等不可再生性资源。在新能源研发成熟之前,北极那个孤寒荒凉的无人区,就成了人类续命的关键。 全球变暖加剧“北极航道”起死回生 加拿大的华人都知道,坐飞机从温哥华回北京的时候,刚起飞不久飞机就折向北方,而不是像地图显示的那样向西横越太平洋。为什么呢?因为地球是个球体,向北穿越北冰洋才是北美大陆和亚欧大陆之间的最短路线。 空运如此,海运也同理,只要北冰洋的海水不结冰。 “北极航道”,就是以穿越北冰洋的方式连接不同陆地的船运路线。北极航道分为三条,分别是:西北航道( Northwest Passage)、东北航道(Northeast Passage)和极点航道(Transpolar Sea Route)。

西北,东北。既然有方向,肯定就有起点。没错儿,它们的起点就是西欧。 从大航海时代起,西欧国家就一直在探索从西欧向北通往世界其他陆地的海路。西北航道(图中红线)从西欧出发,向西北绕过格陵兰岛的南端,进入加拿大北部的北极群岛,然后到达阿拉斯加沿岸。东北航道(图中紫线)从西欧出发折向东北,沿北欧以北海岸线向东,到达西伯利亚和远东地区。北极点航道则是直接向北,乘风破浪穿越北极点,像飞机航线一样穿越东西半球。

英国画家John Wilson Carmichael在1847的作品《皇家海军惊恐号和幽冥号探索北极》(HMS Erebus and Terror in the Antarctic),现存英国国家海洋博物馆。图片来源:维基英文。

这三条航道在刚开始的时候都属于理论上的假设,航海家们经过几百年惊心动魄的探索之后,逐一将它们实现,或者放弃。 目前航海家公认北极点信道很不现实,这方面的研究属于基本停滞状态。截至1900年代早期,加拿大海域北侧的西北信道和俄罗斯海域北侧的东北航道,都已打通且有探险家胜利通行。但因科技能力和成本所限,远远没有进入大规模的商业运用,相当于暂时搁置了。 但随着近年来的全球变暖,北冰洋融冰的规模和夏季不冻天数都明显增加。随之解冻的,就是暂停了几十年的北极航运。

科学界认为,如果全球持续变暖,“北极航道”可能在未来几十年中进入真正的商用状态。从欧洲开往亚洲和北美的货船将不必远走南方的苏伊士运河和巴拿马运河,而是直接通过西北航道和东北航道,这样一趟海运就能减少数千公里的海路,极大节省成本。从此,传统的巴拿马运河和苏伊士运河将没有用武之地,加拿大、俄罗斯等北极诸国将成最大赢家。 换个角度看地球发现21世纪群雄争霸的“新地中海” 北极航道竟能节省那么长的路程,很多人听了都觉得不可思议。在人们通常的印象中,北冰洋非常地宽,从亚洲或北美大陆向北取道北冰洋,与向南取道印度洋太平洋,宽度好像区别不大。 这一切误解,一大原因是传统的平面世界地图。 地球是圆的,但地图是个平面。为了将球上每个点都放在一个平面内,地图制作者采用了麦卡托投影的方式,这导致了一定的扭曲变形。变形规律是:经度越大,膨胀得越厉害,靠近两级的地方比赤道附近,面积膨大了许多。 如果你将平面世界地图改成地球仪,就会惊讶地发现:北冰洋并不很大,而东西半球的两个大陆距离竟然这么近。

在北极地区越来越重要的今天,请换个角度看地球。或者,干脆买一张以北冰洋为中心的“竖版地图”。

竖版地图是中国学者郝晓光发明的一种制图法,他舍弃了传统上平视赤道的视角,而是采用不同视角和原点的方法,来突出不同的地缘关系。

在以北冰洋为中心的竖版地图中,你会发现,美国和加拿大竟在中国的北边,而北冰洋则被欧洲、亚洲和北美洲团团环抱,尽显其地缘优势。 在过去的几千年里,处在亚非欧之间的地中海孕育了人类多种灿烂文明,也无数次成为不同政治体争霸的战场。而随着地球变暖而越来越清晰的北冰洋,就被美国一些政治专家称作21世纪的“新地中海”。 北极八国竞争激烈加拿大该何去何从 北极地区资源丰富,前景无限,又涉及了世界多个大国,这让北极的争夺变得非常激烈,治理也非常复杂。 根据北极八国于1996年在加拿大发布的《渥太华宣言》,北极事务由北极八国决定,其他不属于“北极人”的国家只能发言和建议,没有投票和决策权。 当然,在北极八国内部,竞争也非常激烈。北极八国基本上分为三个阵营:加拿大和美国;俄罗斯;北欧五国。三个阵营的地理分界是白令海峡、格陵兰岛和巴伦支海。 三个阵营中,对北极争霸用力最猛的是俄罗斯。早在冷战期间,北极就是美苏两个超级大国军事对抗的最前沿,1961年俄罗斯在北极新地岛引爆了人类史上最强核武器“沙皇炸弹”。冷战结束后,武力对峙的气氛减弱,但俄罗斯对西伯利亚沿岸东北航道的投入一直有增无减。 2007年8月,俄罗斯科考队乘坐深海潜水器在北极点下潜至4000多米深的北冰洋洋底,并插上一面钛合金制造的俄罗斯国旗。根据“二战”以后的现代国际秩序,在无主之地插国旗宣誓主权的做法早已不被接受,俄罗斯的举动自然毫不意外遭到了国际社会的激烈批评。 北极八国家在北极圈内都有主权领土,并可依旧主权领土对北冰洋提出主权要求。根据联合国海洋公约,每个国家国界线以北的200海里属于专属经济区,再往北的北冰洋就属于公海,任何国家的船舶都可航行。

但这公约有个bug:如果有科研结果证明某国有大陆架延伸至海底,该大陆架及其上方的海域可视为该国领海。2015年,俄罗斯向联合国递交申请,称本国科学家发现北极点海底的罗蒙诺索夫海岭(Lomonosov Ridge)是俄罗斯的大陆架。如果这个主张得到承认,那么北冰洋一半的水域都要变成俄罗斯的领海。 与俄罗斯相比,加拿大和美国显得似乎过分淡定。虽然俄罗斯每次闹出大新闻,美加都会做出抗议、北极巡视等举动,但更像是一种防御措施。 另外,美加两国虽是盟国,内部也不是铁板一块。今年5月,美国国务卿在芬兰参加北极理事会部长级会议时就公然宣布,西北航道属于公海而不是属于加拿大。这给加拿大悄悄提了个醒,盟友也未必百分百可靠。 有科学家称,全球变暖虽然威胁北极熊等物种的生态,但对很多行业来说是个机会,而从这个机会中受益最大的两个国家是俄罗斯和加拿大。而这两国,也将是北极争霸中最主要的竞争对手。

当今世界风云动荡,退群甚至公然毁约都已不算新闻。特朗普这次“购买格陵兰”,也许是以”假痴不癫”的方式来投石问路。故此对于北极战略,加拿大还真得有点儿心理准备,有必要立刻加大对北极事务的投入。北极玄冰每一天都在飞速融化,无论是俄熊的崛起还是北极熊的衰亡,对加拿大来说,都不是好消息。 本文系加美必读读者投稿系列,仅代表作者个人观点。

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