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20万加拿大企业被迫关门,多伦多唐人街到了最危险的时候,出路在哪?

2021-03-02 来源: 加拿大和美国必读 阅读:

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在元宵节的前两天,多伦多华埠商业促进会(Chinatown Business Improvement Association)在其官网上贴出汤圆的照片,鼓励人们去唐人街购买汤圆,支持那里的华人中小商户。往年,唐人街上张灯结彩、红火热闹的大商场小商店,今年却没什么动静了。

根据加拿大独立企业联合会(CFIB)最近的一项调查,20多万家加拿大小企业可能因新冠疫情而永久关门,在最坏的情况下,可危及近300万个工作岗位。与其去年夏季的预计相比,这项调查发现加拿大中小型企业现在面临的前景有所恶化,多伦多唐人街的华人商埠也深受疫情影响。

笔者和三家唐人街的华人企业聊了聊,疫情期间,他们经受了巨大的压力,坚持下去是他们目前最大的希望。

图源:chinatownbia.com

家族企业味香村:提前换跑道应对疫情,及时为下一步做准备

味香村(Asian Legend)是一家在大多伦多地区颇受欢迎的中餐馆。老板Bryan告诉记者,他们已经关闭了两家分店。一家在尼亚加拉瀑布,另一家在旺市奇幻乐园附近,没有了留学生和游客,消费量大大缩水了。

新冠疫情对餐饮业的影响是最直接的。Bryan回忆道,2020年初时,国内爆发疫情的消息很快就在加拿大华人圈子里传开了。相比其他族裔,华人对疫情非常警觉和敏感。在2020年的1月底,多伦多的餐饮业就已经进入冰冷期。

味香村(商家授权,请勿擅用)

闭店对于Bryan来说,并不是个容易的决定。因为从1988年Bryan的父亲开了第一家店以来,味香村从来都没有换过招牌,也从来都没有关过一家店,即便是在2003年经历非典的时候。

但当时的Bryan很快意识到,这场百年不遇的大流行是人们无力抵抗的,于是就采取迂回策略,关停了那两家分店。味香村其余的6家分店则通过提供外卖服务维持运转,但由于疫情已经改变了人们的消费习惯,很多人开始学习在家做饭,所以外卖订单量只有正常情况的15%到20%。

味香村生产车间(商家授权,请勿擅用)

好在大约十年前,Bryan就已经提早换了跑道,把餐饮业和食品工业分开。除了餐馆以外,他还经营着一家食品工厂,为各大超市供应冷冻水饺、面条、微波食品等。这些可以支撑整个企业的运作,为员工发放工资。

Bryan说道:“因为要考虑到店里这么多员工。即使在很困难的时候,我们也尽力保持员工的数量比顾客更多。餐饮业的员工是对社会贡献很大的,他们放弃了很多和家人团聚的时间来工作。”

每次听到其他餐饮店出现员工确诊的情况,都会让Bryan更加小心:“就算放松店内顾客数量的限制,客流量也不足以改变现状,如果再将员工至于危险境地,就得不偿失了。”

商家授权,请勿擅用

餐饮业面临的严峻挑战,不仅有当下的难以为继,还有整个产业难以扭转的颓势。Bryan感叹道:“2019年末,餐饮业如火如荼,为了抢到绝佳的地理位置,一家小店转让生意可以卖到50万加元,现在10万都不见得有买家。”

Bryan对加拿大政府采取的一系列应对措施表示认可。比如,大力引进移民,会有助于保持加拿大经济的基本消费面,并为各行各业注入新的动力;省政府对所有上一年度保持营业的公司提供2万加元的补助金,联邦政府则为企业提供4万加元的贷款,只需还3万即可。为减少失业人数,政府还通过给予50%到75%的补贴鼓励企业留住员工。

味香村微波食品(商家授权,请勿擅用)

在谈到疫情下味香村的未来时,Bryan说:“没有哪一家店不想永久经营,可这背后是几代人的付出和努力。我们现在的目标是在疫情中坚持下来,继续擦亮这个家族企业的招牌。越是这种情况,越要洞察先机,调整步伐,为下一步及时做出准备。积极的态度让我们得以支撑下去,我们相信一切都会过去。”

百货商店的困扰:自力更生加上乐观的心态才能坚持下去

唐人街百货商场(Chinatown Mart)的关女士还坚守在店里。

她说,由于报税季的到来,每年从元宵节往后,直到三月份,生意会相对变少。但是,照以往的情况,从圣诞、春节一直到正月十五都是黄金营业期。

今年因为疫情,没有办法正常营业,每年主要依赖的游客和留学生,如今几乎为零。

关女士的店主要经营生活用品等各类杂货,疫情期间也提供送货服务,在多伦多市中心满80加元就可以送货。

但由于很多顾客下单前都要求看到物品的实样,再加上不急用,所以订单并不是很多。关女士说:“生活用品不像食品、药品。如果家里没东西吃了,顾客没有多少选择的余地,不管是什么,能买到就好。但我们的商品,顾客还是会想一想,挑一挑。”

唐人街百货商场,图源:Google

按照相比往年营业额下跌的比例,关女士申请了政府的房租补贴。她告诉记者:“这些补贴算是不幸中的大幸了。再减少点其他的人工成本,自己多做一些,暂时还可以撑得过去。”

在疫情期间,唐人街的华埠商业促进会为帮助华人商户做出了不少努力。在第一轮疫情封锁时,许多商户面对突如其来的挑战都很慌张,促进会把商户们团结起来,告诉他们哪些符合开门营业的要求,并帮助他们努力争取利益。

虽然目前经营处于困难时期,但关女士依然保持着乐观的心态。疫情爆发这一年中,她接触到的顾客都是很友好的,生活和生意上都没有遇到种族歧视的行为。并且,她相信新冠疫苗会对生意的恢复有很大的帮助。但她也坦言,由于加拿大的新冠疫苗依赖进口,受制于人,因此全民注射疫苗会花费较长的时间,现在只能耐心等待。

购物商场:做好防疫措施,后疫情时代要重新规划未来

文华中心(Chinatown Center)是多伦多最早的华人特色的购物商厦之一。

1993年,文华中心在经历了几次资金困难之后,终于落建于多伦多唐人街的士巴丹拿道。开业当天,人们举着横幅、舞龙舞狮,新奇的中国京剧吸引了许多人驻足观看。

文华中心开业仪式(商家授权,请勿擅用)

与当时的热闹相比,今天的文华中心冷清了很多。文华中心的行政管理人员Jenny告诉记者,疫情爆发前,顾客数量已经在下降了,但疫情导致的封锁加速了客流量的减少,也让这里的小企业全部瘫痪。

现在,只有像Chatr、Freedom和Fido这样的电信商店,流量还算可观。便利店和健康食品店符合继续营业的要求,还在艰难维持。但自从第一次疫情封锁以来,大多数店都已经不开了。

文华中心外景,图源:商家官网

Jenny说:“我自己曾经向中心里的店主们推荐Uber,好让店里的商品有更多销路。但是,许多商店的目标消费群体太有限了,他们的收入也不足以把送货外包给第三方。再加上店主们年龄偏大,对手机应用很陌生,英语也不足以驾驭像Uber这样的外送服务。”

这些商店已遭受和潜在的损失难以估计。即便是疫情结束,或者有所好转而解禁,这些商户是否能重新开业也是个未知数。

文华中心开业仪式(商家授权,请勿擅用)

文华中心的安保团队,将商场内的客流量限制在安全的范围内。商店里也都设置了有机玻璃屏障,并执行保持社交距离的排队。维修主管在洗手间的门上安装了锁,只限制业主、工作人员和顾客使用。

清洁队也一直保持对包括洗手间在内的公共空间进行消毒。此外,Jenny还与PPE口罩站服务公司的Kris Gonsalves合作,在商场内安装了一个口罩站。该自动售货机以两加元一个的价格出售加拿大制造的医用口罩,以备不时之需。

和关女士的百货商店一样,文华中心也得到了华埠商业促进会的帮助。促进会为商场提供了免费的洗手液发放机。由于疫情之前,文华中心实现了商场十年来的首次正现金流,因而中心并没有再寻求政府和其他机构的帮助。

相反,文华中心的经理Rowena Soltys女士为商场的每一位业主减免了4个月的物业管理费,并努力保留与中心员工们的合同,继续为其发放工资。

文华中心内部(商家授权,请勿擅用)

尽管随着疫苗接种的普及,多伦多唐人街的街头或许会恢复原来的模样,但现在的文华中心缺乏餐饮和娱乐业,吸引大量客流并不容易。

Jenny说,她已经收集了75个签名,还需要14个签名才能推动商场的重新规划,以便在一层和二层开设餐馆。对于Jenny来说,文华中心在未来成为皇后街和国王街地区适合家庭娱乐的酒吧、俱乐部,就是她对新的一年的希望。

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