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工作场所疫情频现 专家呼吁对雇主施压

2021-01-24 来源: 加拿大都市网 阅读:

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近期安省工作场所接连爆发疫情,有专家批评政府和公共卫生部门未能对症下药。如果能促使雇主实施有效的防疫措施,配合适当的追踪病例,将会有助减少病毒的传播速度。

新闻网站Citynews访问多伦多大学流行病学家弗内斯(Colin Furness),他指出在疫情期间,雇主未有采取适当的预防措施,他们应该知道面临的后果。

虽然追踪个案数据及在现场进行调查,有助了解部分地方存在风险,似乎遇到重重障碍。

近期数以百计感染者与工作场所有关,包括本周加拿大邮务公司最少有121名工人确诊,上月贵湖市Cargill肉类加工厂染疫超过140宗。去年夏季安省农场有数百名外劳接受病毒检测呈阳性反应,至今逾5,000名长期护理院职员受到新冠感染。

其实这类雇主并不一定受到处罚,或在爆发时公布公司名字。弗内斯说,传统上工作场所一直对公共卫生带来挑战,因为严厉的执法可能会掩盖未来的问题。但多伦多公共卫部门有所改变,本月表示会对爆发严重疫情的工作场所公布雇主名字,他形容这是一场革命。

弗内斯称,对雇主施加压力可确保其他措施有效,包括有薪病假,这在安省已成为一个突出的政治问题。

来自省内多个大城市的市长已呼吁数月,提供全民有薪病假,以免工人因担心收入损失而带病上班,这几乎得到公共卫生专家的普遍支持。

提供有薪病假可免带病上班

在汽车制造厂工作的米斯(Janice Mills),她指位于省内Glencoe的厂房,有薪病假是大问题,每班约有50人工作。时薪员工也是另一个问题,如果有人在周四或周五不适,他们将无法享受缺勤50%情况下才有资格获得的政府福利。

安省劳工厅长麦诺顿(Monte McNaughton)表示,省府未有打算引进病假政策,联邦现行的福利制度让省民申请,他认为该计划已经足够,但工人可能对此一无所知。

弗内斯认为,病假对员工是重要的,但不能保证他们在领取时,不会受到妨碍。

如果雇员在病假期间被迫上班,雇主应该承担责任。


皮尔区首席卫生官卢医生呼吁省府审视哪些才是必要服务行业。星报资料图片

宾顿市工场个案最多 促重新界定必要行业

多伦多市是安省每天确诊个案最多的城市,宾顿市紧随其后,新增数字居高不下,皮尔区卫生官指出,导致该市新增确诊数字高企原因,与市内颇多制造及工业厂房有关,这些厂房被视为必要行业,封城后没有停工,工人聚集使病毒蔓延,他促请省府收紧必要行业定义,然而省府似无意修改相关工作场所定义。

据CBC报道,靠近皮尔逊国际机场的宾顿市,既是大多伦多地区物流公司及厂房枢杻,宾顿市也是不少制造业、加工业等厂房所在地,上述行业被定义为疫情下的必要服务工作场所,皮尔区卢姓首席卫生官(Dr.Lawrence Loh)坦言,位于宾顿市内的上述厂房与物流公司,在疫情严峻与封城令下继续开工,是导致该市疫情数字居高不下的主因。

他指自从疫情于去年3月首度爆发至今,涉及宾顿市制造及加工等厂房的工作场所染疫个案,占皮尔区内204宗与工作场所相关染疫群组有关个案率近40%,每宗与厂房有关的染疫个案宗数,涉及者是数以十宗起计算。相比皮尔区零售行业感染个案,约占当中13.7%,高出多倍。

卢认为要使区内新冠受感染新个案受控,省府如何定义必要服务行业非常重要,例如一些被省府定义为必要服务与厂房工作地点,内里有些生产线或工序,应可被列为非必要行业,借此减少厂房内工人聚集数量,协助地方政府更易于控制疫情。

他说皮尔区域卫生部门早前已向省府陈情,盼省府再次审视哪些才是必要服务行业,有哪些可以从必要行业中剔除。卢没明言哪些厂房工序,可被列为非必要行业,但他相信厂房本身应知道,有些工序其实可以暂时停工4至8个星期,都不会对日常业务带来重大影响。

上周宾顿市新冠检测阳性比例逾15%,较安省每日新冠检测呈阳性比率高出2倍。虽然皮尔区内密市是人口最稠密城市,但染疫率远不及宾顿市高。

宾顿检测阳性较全省高两倍

鉴于宾顿市染疫率数一数二,该市已成为省府重点加强病毒测试基础,并开设隔离中心供确诊者入住。

省府在市内开设检测中心,市民即日预约即日可验,检测中心营运时间较其他检测中心长,同时也在物流、食品加工与制造业厂房等高危工作场所内张贴海报,呼吁员工们踊跃检测。

安省劳工厅在回复CBC电视台相关查询时,没有谈及会否重新审视省府对必要服务行业定义。发言人戈弗雷(Harry Godfrey)重申至今共有61个工作场所,疑因没有维持员工社交距离,或没有遵守工作场所消毒清洁指引,被勒令停业关闭。

省府强调已再三向雇主发出指引,如何确保从事必要服务员工,在工作场所内遵守防疫条例,劳工厅会派员到不同工作场所突击检查,向违规雇主发警告甚至定额告票,相信这些措施维持工作场所安全健康。

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