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温哥华西雅图高铁因资金缺口太大,恐凉凉?

2020-12-14 来源: 微信公众号 Vanfun温房 阅读:

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大温居民都知道,美加两国将要合建一条高铁,连接温哥华、西雅图和波特兰,以打造贯穿西海岸的卡斯卡迪亚高科技走廊(Cascadia Innovation Corridor)。

这条传说了10几年的高速铁路,一直在龟速规划中。近日,项目有了重大进展!

12月9日,华盛顿州交通厅(Washington State Department of Transportation,WSDOT)发布可行性评估报告,称高铁可行! 但是,沿路居民需要出钱!! 此次报告的内容分为三部分:项目可行。加拿大BC省、美国华盛顿州和俄勒冈州应组成一个专门机构,推动项目执行。项目资金的筹集方式。

第3条是重点,与钱有关。

报告预测,这条300英里(约480km)的高速铁路建造成本约$240亿至$420亿美元,2035年可正式投入使用。预计2055年,也就是启用20年以后即可收回成本。整个高铁项目可产生$3550亿美元的经济利益,并创造20万个直接或间接的工作岗位。 对加拿大这边来说,温哥华西雅图高铁有助于缩短上班族通勤时间,推动美加高科技人才的流动,推动城市向周边扩展,降低大温房价并拉高周边房价。长期来看都是好事,前景是光明的。

但问题是,今天的启动资金从哪里弄? 写报告的专家们建议说,应从多个渠道筹集资金,比如向各级政府申请资助,从私营公司引入投资,向银行申请贷款等。 在大型基建工程中,联邦政府的资助通常只占一小部分,大部分资金要依赖铁路沿线省州级和市镇级地方政府的税收。 报告中,专家建议政府向高铁沿线的居民征收地税(to levy a regional property tax around station locations),以及额外的燃油附加税(an extension of motor fuel taxes)。 温哥华-西雅图-波特兰高铁的规划中,路线有3种方案。大温这端的车站,可能设在温哥华市中心、温哥华国际机场或素里市中心。那么温哥华、列治文和素里的房主们,你们准备好用自己的房产税饲养这样一个超级工程了么? 这几天素里温哥华涨个地税,都能把当地居民气个半死,政府还要再次涨税来支付15年后才能用上的高铁?

西雅图高铁将在35年后收回投资。也就是说,如果你今天买房,25年贷款。那么等你的房贷全部还清之后再等10年,这个项目就开始盈利了。 而在这之前,这高铁项目是个吞钱的黑洞。目前预算中的成本最高$420亿美元,但很多人认为肯定不够用,因为按照大型工程的建造规律,开工以后总会遇到各种问题,让成本节节攀升。 前些年,美国加州也雄心勃勃修建连接洛杉矶和旧金山的高铁,520公里的铁路连接美西人口最稠密、经济最发达的几个城市带。

然而,现实很骨感。加州高铁开工后因沿途钉子户、动迁、环保评测等重重阻力,项目预算由最初的$340亿美元迅速飙涨到$770亿美元。高铁开工10年以后,轨道只修了100多公里,最终在2019年黯然宣布放弃。这个寄托了各级政府美好愿景的“加州梦想”,变成了一个灰头土脸的笑话。 也正是这个原因,美国的一些保守派人士激烈反对温哥华-西雅图-波特兰高铁项目。保守派智库“华盛顿政策中心(Washington Policy Center)”更是简单粗暴地主张将项目直接砍掉,现在就砍!

该智库研究员汤姆·鲁宾(Tom Rubin)说:“交通厅的报告充满各种令人难以置信的错误,这些本来是可以避免的。" 虽然加州高铁是共和党和民主党两任州长的共识,但加州高铁失败以后,右派政党就对这种大型基建持谨慎态度。鲁宾说,西雅图高铁若想获得联邦的资金,只有在民主党同时控制参众两院时才能通过。但看目前参议院选举的形势,民主党不太可能获胜。所以西雅图高铁如果开建,大概只能靠地方政府资金,纳税人的负担更重了。 加拿大这边的居民对西雅图高铁也不欢迎,新闻评论区各种冷嘲热讽。 “看到加州高铁的巨大成功,BC人民心甘情愿打开钱包要给西雅图高铁付款。”

“2035年投入使用?那时候埃隆·马斯克的火星高铁也通车了吧?” “封闭式高铁车厢?简直是新冠病毒的培养皿。”

“在一个真空世界里,温哥华西雅图高铁是个不错的主意。但在真实世界中就未必了。即使新冠结束以后,美国民众间的割裂和混乱已根深蒂固,短期内不会好转。宁静和平的加拿大为什么打开国门,把美国的混乱引狼入室呢?尤其是西雅图和波特兰,还嫌安提法闹得不够凶?非要花$420亿将这伙暴力的乌合之众高速运到温哥华?”

“这项工程涉及2个国家,3个省州级政区,2个海关港口,两大交通部门,至少3个联邦部门,两套分级税务系统,至少两个名叫温哥华的城市,一大堆反感公用基建的房主,以及200年前建立的古老地役权制度……这么复杂的工程,肯定会一帆风顺的啦。”

虽然美加人民各种吐槽,但政府对这个项目却很有好感。任期建成大型基建项目对政客是青史留名的好机会,而政客的好大喜功是不分国籍不分党派的。 美国的加州高铁,历经了民主党总统奥巴马的鼓吹、共和党州长施瓦辛格的和民主党州长纽森的卖力宣传。在加拿大BC省,无论是现任新民主党政府还是前任自由党政府,都有工作人员与高铁项目喜笑颜开的合影。 所以西雅图高铁项目可能仍会继续推进,希望它一路顺利,别像加州高铁那样烂尾。毕竟$420亿的税款,需要很多房主交很多年。

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