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加人羨慕美国较低税率 却忽视在本国所享福利
2017年8月12日    来源: 加拿大商报    阅读:1127    [我要投稿]   [我要收藏]

加拿大人可能比美国人缴纳更多税款,但是他们又得到了什么?即使考虑各种税收,包括收入,地方税和销售税等,都与美国总统特朗普(Donald Trump)的论调不同,即:美国人支付的税收并非全球最高。实际上还与最高定义相比相去甚远,就经济合作暨发展组织(OECD - 经合组织)的34个成员国家相比,美国人的缴税水平略低于平均水平。

但加拿大呢?鉴于加拿大公民享有与美国类似的社会服务,包括医疗保健,但许多美国人就认为,加拿大人的税收负担显得更重。

现实情况就更加复杂。有时,加拿大人确实支付更多税项。

经合组织分析了包括美国和加拿大在内的35个国家的税收负担。根据其数据,在总税收佔GDP的百分比方面,2010年,美国的最低个人税收起征点,略低于平均水平,为11,365美元,而加拿大的个人收入税起征点,就略高平均水平,达14,693美元。经合组织国家的平均水平为12,911美元。

总税收不仅包括联邦所得税,而且包括:收入和利润税,社会保障缴款,货物和服务税,工资税,财产所有权和转让税等税收。

例如,在2000年和2014年加拿大和美国交换排名,美国的税收起征点略高于平均水平,加拿大的水平则略低平均水平。然而,在大多数情况下,2国的个税起征点,在经合组织中保持在平均水平左右,而且均远低于卢森堡、挪威、丹麦瑞士和瑞典等高税率国家。

布罗德本特研究所(Broadbent Institute)报告指,加拿大各级政府的税收总额,佔国内生产总值的百分比,相对于经合组织成员国而言是适度的。 在所有35个经合组织国家中,加拿大在税收总额方面,排在第25位。

因为加拿大实行与像美国相近的累进税制,所以个人支付的税金,根据不同情况而有所不同。根据布罗德本特研究所的说法,典型的加拿大家庭的总税率为24%。

美国的有效总税率也有所不同,根据彼得森国际经济研究所(Peter G. Peterson Foundation)报告显示:「美国收入最高的1%纳税人,平均支付约31.9%的有效税率,而收入最低的20%的人口,平均税率约3.9%。」

加拿大另类政策中心(Canadian Centre for Policy Alternatives)高级经济学家麦克唐纳(David Macdonald)接受美国消费者新闻及财经电视频道CNBC 采访时指出,与美国中产家庭相比,加拿大中产家庭支付更多税金。他们同时面对更高的销售税,即便是在富裕省份,也影响家庭购买力。

但是部份美国富人,实际上往往比加拿大富人要支付更多税金。加拿大工资收入平均最高边际税率(marginal tax rate on wage income)为45.7%。在美国就高达47.9%。

根据2015年另类政策中心撰写的报告数据显示,以美国加州(51.9%)和本国魁省(50%)的税率比例最高,本国亚省(39%)和美国德州,华盛顿州和怀俄明州(42.8%)则最低。

魁省的税率一直在上升中,目前年收入超过225,000元人士,将面对53.3%税率。

加拿大人其实并不比美国人支付更多税金,有时候,作为一个国家,他们甚至缴税更少,但是从社会服务方面来看,他们从政府获得了更多裨益。

正如潮流平台Vice Money所说,美国在边际税收方面与加拿大没有太大的区别,但是加人得到全民保健,美国人则没有。目前,美国人每年支付3.4万亿元用于医疗保健,不幸的是,并未取得令人印象深刻的成果。

根据彭博社(Bloomberg)报道说,美国人的预期寿命为78.8岁,排在第27位,婴儿死亡率在经合组织国家中位列第4,产妇死亡率为第6高的,年龄较小的患有包括心血管疾病和癌症诸多疾病的年轻人,死亡率在经合组织国家中最高。而美国的人均医疗保健支出超过9,000元。

相比之下,加拿大的人均医疗保健支出仅是一半,即4,500元。然而,加拿大的预期寿命为81.7,排名第13位,远高于美国。

但加拿大的单一保健制度被批评者称之为「警示」(cautionary tale)及「失败」(failing),虽然该制度惠及全民及可负担,但其质量就不高。而轮候时间亦本大可不必过长。2013年,核磁共振造影成像的平均轮候时间为2个多月,加人获得CT扫描需等待近一个月。

尽管如此,总体而言,加拿大人享受的该医疗体系,包括免费医疗保健,以及长达18个月的补贴育儿假,对于美国人而言,只有进入最为慷慨有声望的公司工作,方能获得同等福利。

加人还可以在收入范围内,享受高质量的幼儿教育。即使一流的高校收费,也较美国的同类学府便宜。

Vice 网站还引用2009年度加拿大另类政策中心研究报告内容,发现绝大多数加拿大人受益社会制度。加拿大中等收入家庭,享有价值约41,000元的公共服务,即其收入的63%。家庭收入达80,000至90,000元家庭,享受的公共福利,与收入约一半的家庭可享基本一致。研究得出结论,大多数加拿大家庭享有较高生活质量。

美国人缴税则享受强大的国防。截至2017年4月,美国在国家防务方面花费6,600亿元,正如彼得森基金会指出那样,该经费已超过中国,沙特阿拉伯,俄罗斯,英国,印度,法国和日本。军费开支佔美国所有酌情支出(discretionary spending)的一半左右。

必须支出(Mandatory spending)优先事项包括社会保障和医疗保险,补充营养援助计划(Nutritional Assistance Program)及交通。国家重点项目报告显示,强制性支出佔联邦预算总额的近3分之2,社会保障仅佔强制性支出的3分之1以上,联邦预算总额的23%左右;医疗保险额外增加23%的强制性支出,以及15%的联邦预算总额。教育支出佔全部支出的6%,医疗卫生和医疗保健费用增加了6%。

大多数美国人均不在政府保健范畴内,他们需自己缴付医疗保险费用,如果通过平价医疗法案(Affordable Care Act)向保险索偿。彭博社报道指出,包括Medicare及Medicaid在内医疗机构,佔比公共医疗保险开支约27%。

也许这就是为什么这么多美国人,包括其总统都认为美国人的税收,要高于其他任何国家。因为虽然许多美国居民缴税与本国国民相当,但是在部份领域,他们得到的社会服务就不如加人。

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