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私家车交汇处遭火车撞倒司机重伤 华女控铁路公司索赔500万
2017年4月18日    来源: 加拿大商报    阅读:1368    [我要投稿]   [我要收藏]

于2014年5月8日的一次交通意外,当时一辆货运列车以每小时46公里的时速,在卑诗兰利市(Langley)的Smith Crescent路与路轨交汇处上,撞向华女黄珍妮(JaneHuang)的私家车,并将她的车子推向路边的水沟里,酿她身受重伤。自此,黄氏的生活起了巨大变化,她决定状告铁路公司索赔500万元。

黄珍妮在医院躺了2周后甦醒过来。她向记者说,「有人告诉我,我被一列火车撞上。我当时以为是发梦呢!」

多位医生对她说,在意外时,她被火车在Smith Crescent交汇处撞至飞上半空再下坠。意外后,她头部及部分脊骨受创,令她面对难以走路苦况。

这位拥有机械工程硕士兼项目管理证书的专才说,「为什么我会遇上这事情,我一向开车都十分小心翼翼。」

该处多次生意外

黄珍妮续说,当她发现一些有逾25年经验的运输部官员多次重申,在铁路交汇处包括在SmithCrescent部分出现很多问题时,而加拿大太平洋铁路以及兰利市当局,都没有认真处理,她之前对自己的怀疑,便转变为十分愤怒。

在2016年,媒体从联邦运输安全委员会(TransportationSafety Board)搜集的数据确认,SmithCrescent是加拿大25个最危险的火车交汇处。

自2000年以来,该处共发生了5宗严重意外,包括撞死一名行人。

这个交汇处没有自动警钟、灯号或栏闸等,以警告行人或车辆有火车驶来,只在路口交汇处放置一个写上「停止」标记的牌子。

而这个交汇处距前方横向的GloverRoad路只有几公尺,GloverRoad是一条十分繁忙的省立高速公路。由于火车路轨距旁边平衡方向的Glover Road十分接近;因此,当汽车司机要从GloverRoad路转入Smith Crescent路,或者相反方向时,便要将车子停在交汇处前,或者将部分车子横卧在路轨上,等候驶入或驶出SmithCrescent路。

因为这宗交通意外缘故,黄珍妮决定向拥有这条路轨的加拿大太平洋铁路(Canadian Pacific Railway),以及负责营运该路轨的国家铁路公司(CNRail),提出500万元赔偿诉讼。

向CN兴诉

她是知道自己可能没有在交汇处完全停下来,但她说,在路轨旁的标致已十分含糊,加上她在意外发生前两周才在这里上班工作。而且,因为路轨交汇处本身没有任何灯号、警钟或者栏闸,因此她假定这是一条荒废了铁路。

事实上,加拿大运输部(Transport Canada)在1990年时,已知悉Smith Crescen交汇处出现问题。当时,加拿大连输部做过一次安全评估,得出的结论是交汇处没有足够空间让汽车安全停下来等候。

在4年后,运输部写信给加拿大太平洋铁路、兰利镇及卑诗运输及高速公路部(Ministryof Transportation and Highways),建议关闭Smith Crescent路的交汇处。但是,却一直没有执行。

在2002年,由于一轮碎石货车停在交汇处,被一列货运列车撞上,引致严重出轨事件。事后,加拿大运输部指令市府禁止大型车辆不准使用该交汇处,而镇政府又快速放置标记,引导货车走向其他道路。

另外,联邦运输部又要求省府在Glover Road安装灯号,并建议加拿大太平洋铁路在路轨访安装自动讯号系统。但是,最后该路段并没有任何转变出现过。

在2007年,在该交汇处又发生另一宗交通意外,事后加拿大太平洋铁路及兰利市与省府同意,在交汇处安装自动栏闸、警钟及交通灯,代价是28万元,当中八成资金来自联邦运输部的Grade Crossing Improvement Program项目。

之后,10年里再没有发生任何交通意外。但是,在GloverRoad沿线路上另外有4个类似发生列车与汽车相撞的交汇处,却推迟了相关的改造计划。

黄珍妮律师吉普森(Stephen Gibson)表示,「每个人都同意指SmithCrescent交汇处需要更新改造。」

他说,「你从所有证据相加一起,便会清楚明白发生在黄女士身上事情,同样亦会发生其他人身上。」

他表示,在交汇处安装警钟及灯号将可以差不多百分百防止意外发生。他指出,加太铁路在近年不断创出盈利纪录,却为何没有按照加拿大运输部多次提出的建议,投放资金在改善铁路交汇处的安全上。

在2014年的黄珍妮意外后,于2015年尾又在Smith Crescent路的交汇处发生另一宗意外。当时一辆私家车横卧在路轨上,并准备驶出Glover Road,不幸被驶经的列车撞倒。幸好,这次意外并没有酿成人命伤亡。

但是,这个交汇处的状况与1990年代时相差无几,只是在路轨旁边加上禁止大型车辆使用的标志,以及清走路旁的丛树而已。

植物遮档视线

根据未经法庭证实的黄氏诉讼指出,在交汇处附近的植物令她不可能看到有火车驶近。

媒体所获得的法庭交件显示,加太铁路自己的巡警所做的意外调查记录指出,由于黑莓丛树太茂盛,令到司机必须靠近至路轨一公尺范围内,才可以看到是否有列车驶近。

而文件亦揭示,在黄氏发生意外后两天,加太铁路安排人手在交汇处清走树丛。

虽然在过去27年来不断作出多次建议,加拿大连输部却从未发出任何指令,要求加太铁路重整交汇处。

联邦运输部在一份给媒体的声明中表示,交汇处的安全及重整工作,是铁路公司及道路的地方政府部门责任。联邦运输部亦指出,虽然多次向加太铁路及兰利市镇发出警告,但联邦政府对Smith Crescent交汇处作出检查后,发现该交汇处符合道路使用规定。

另外,兰利市政府拒绝回应有关黄氏意外事件。而原本在黄氏诉讼中被点名的市政府,据悉控辩双方达成庭外各和解,而双方亦拒绝透露和解内容。

而加太铁路则拒绝承认任何疏忽指控,争辩认为已在交汇处放置了合适的警告标志。

加太铁路行政总裁克里尔(Keith Creel)亦拒绝回应该宗诉讼。但当记者将SmithCrescent交汇处的图片交给他看时,克里尔表示,「我会审视有关事件。」

他说,「当社区不断发展,而路轨又在这里时,我想这个设置,这个情景,并不是很好的景况。」

黄珍妮表示,她已无法工作,我正在争取重十自己的自由。

她表示,「我十分渴求重十以前的生活,我不想依靠别人,我感到自己成为社会负担,我感到很抑郁。」

她表示,我希望诉讼可以迫使加太铁路改变,以及支付她的健康以至生活质素的损失。

她说,「我认为这个交汇处是无比的危险。我希望他们能改造这个交汇处;其次,我希望铁路公司能为全国所有交汇处的铁路系统升级,以免祸及其他人。」

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